Photo J'ai essayé de faire de mon chien une célébrité d'Instagram. J'ai échoué.

J'ai essayé de faire de mon chien une célébrité d'Instagram. J'ai échoué.

Au printemps dernier, j'ai ouvert un compte Instagram où mon chien, Max, essayait de manger mes repas préparés à la maison. J'étais persuadé que ça ferait sensation du jour au lendemain.

Les gourmets et les amateurs de corgi sont, après tout, deux des plus grands publics sur le site de partage de photos. J'ai dit à mes collègues, en plaisantant, que la combinaison des deux serait mon ticket pour une retraite anticipée (ou, à tout le moins, une petite bouchée gratuite).

J'ai bien fait mes recherches. J'ai écouté les conseils affichés sur le Web par des propriétaires de chiens et des adeptes des réseaux sociaux bien connus sur Internet : Trouvez un truc, publiez vos messages à des moments stratégiques, créez des légendes amusantes et impliquez votre public. J'ai même invité un photographe professionnel pour une consultation.

Pourtant, environ quatre mois et 70 messages Instagram plus tard, max est loin d'être une star. Malgré à quel point Max était mignon ou à quel point mes petits pains de porc cuits à la vapeur semblaient grassouillet, le compte a stagné à environ 300 followers. Les "j'aime" de Max ont plafonné à une moyenne d'environ 60. Aucune offre de parrainage n'est apparue dans ma boîte de réception.

Je me suis donc tourné vers d'obscurs blogs de marketing qui suggéraient une voie plus simple : Achetez des robots, aussi connus sous le nom de faux followers, pour rendre le compte plus attrayant pour les gens réels et pour aider à élargir un public. J'ai acheté 2 500 adeptes de bot et j'ai attendu que les j'aimes affluent et que le nombre de visiteurs s'accroisse.

À ma grande surprise, Max est devenu encore moins populaire. Son nombre de followers a fait une hémorragie, probablement parce qu'Instagram a purgé plusieurs des faux comptes. Le nombre moyen de j'aimes sur les postes a chuté à environ 45.

Instagram est très compétitif

Un conseil repris par de nombreux blogs marketing d'Instagram était de se faire remarquer par des influenceurs, ou des comptes qui étaient déjà populaires, dans l'espoir qu'ils feraient passer le mot sur mon chien obsédé par la nourriture.

Chaque fois que j'en ai eu l'occasion, j'ai fait appel à des influenceurs. Lorsque ma partenaire et moi faisions des plats à partir de recettes de grands noms de la gastronomie, comme Maangchi, l'excentrique star de YouTube qui est célèbre pour son émission de cuisine coréenne, nous lui avons attribué, ainsi qu'à d'autres, les recettes des légendes.

Maangchi a finalement posté un commentaire sur une photo de Max avec une patte reposée à côté d'un bol de kimchi : "Beau chien ! Il a l'air très intelligent !" Mais ça n'a pas fait grand-chose pour rendre Max plus populaire.

Se pourrait-il que les photos n'étaient pas assez bonnes ? J'ai invité un photographe professionnel, RC Rivera, pour une évaluation. Son conseil : Essayez de photographier le chiot et la nourriture avec des angles créatifs et plus de postproduction. De plus, utilisez des aides visuelles comme des accessoires et des vêtements pour chiens. En dernier recours, envisagez d'acheter un appareil photo de fantaisie comme un reflex numérique ou d'embaucher un spécialiste des médias sociaux qui se spécialise dans les influenceurs canins, a-t-il dit.

Les bots peuvent se retourner contre vous

Un autre conseil qui revenait souvent était d'acheter de faux followers. La prémisse : Le seul bon moment pour acheter des followers est quand vous êtes petit et que vous commencez à peine, parce que les comptes avec des followings de taille moyenne semblent plus attractifs et pourraient donc convaincre les gens de vous suivre.

En d'autres termes, les gens se sentent à l'aise dans la conformité.

J'ai donc envoyé 19 $ via PayPal à Social10X, un site qui offre des services pour améliorer votre présence sur les réseaux sociaux, et j'ai acheté un forfait de 2 500 abonnés. Les suiveurs du compte de Max grandirent rapidement, une expérience aussi étrange que satisfaisante. J'ai visité certains des profils des followers. Beaucoup d'entre eux ressemblaient à de vraies personnes.

Les adeptes de Max ont finalement grimpé de 300 à environ 3000. Mais le nombre moyen de ses likes a chuté. Les bots eux-mêmes n'ont pas donné plus de j'aime à mes posts - il faut payer un supplément pour un forfait séparé si vous voulez des j'aime artificiels, c'est à dire que vous devez payer plus cher.

Social10X n'a pas répondu à ma demande de commentaires.

M. Gilbreath d'Ahalogy, qui aide les marques à déceler les influenceurs qui ont de faux followers, a dit que les robots fonctionnaient généralement de deux façons différentes : Certains sont de faux comptes qui ont copié tout le contenu de profils de personnes réelles, et d'autres sont de vraies personnes qui font partie d'un programme d'échange dit de followers, où ils acceptent de suivre des personnes en échange d'être suivis en retour.

Acheter des followers est contraire aux directives communautaires d'Instagram. Le mois dernier, l'entreprise a annoncé qu'elle éliminerait les activités générées par des tiers qui ont gonflé l'engagement, y compris celles qui suivent. Instagram a déclaré dans un communiqué qu'il bloque des millions de faux comptes à l'enregistrement tous les jours.

"Les activités frauduleuses sont mauvaises pour tout le monde sur Instagram ", a déclaré l'entreprise, qui appartient à Facebook. "Nous sommes fortement motivés pour empêcher les gens de diffuser du spam et du contenu de mauvaise qualité."

On ne peut pas forcer les gens à nous aimer

Une façon légitime d'attirer les followers est de se faire connaître d'un large public. Une méthode primaire est d'incorporer des photos avec des hashtags, ou des mots-clés après le symbole dièse, tels que #cutedog. Si les gens regardent le hashtag #cutedog, ils pourraient tomber sur une vidéo au ralenti de Max en train de bouffer un morceau de dinde de Thanksgiving.

Une autre façon d'atteindre de nouveaux publics est de payer pour une annonce sur Instagram. Sur un message Instagram, vous pouvez cliquer sur le bouton Promouvoir, puis sélectionner le groupe démographique que vous ciblez et le nombre de jours pendant lesquels vous voulez que l'annonce soit diffusée.

J'ai essayé les deux approches. J'ai expérimenté avec des douzaines de hashtags, dont des très populaires comme #chinesefood, #dogsofinstagram et #yummy, ainsi que des étiquettes moins populaires comme #californiadog, #beefy et #meatsweats. Mais cela n'a pas fait grand-chose.

J'ai aussi payé 24 $ pour une promotion d'une semaine de Max souriant à côté d'un bol de pâtes aux calamars. La photo a atteint 5 165 personnes, mais la campagne n'a attiré que 11 nouveaux followers pour le compte. J'ai payé environ 2 $ par follower.

M. Gilbreath a partagé le profil d'Instagram de Max avec les membres de son équipe marketing chez Ahalogy. Ils ont fait des commentaires très durs.

"Nous pensons que l'idée de la recette et du chien est déroutante et divise probablement le public d'une manière que vous ne voulez pas ", m'ont-ils dit. "Les amateurs d'animaux seraient dégoûtés par le contenu de la recette et les gourmets ne seront pas impressionnés par l'imagerie ou l'intégration maladroite de chiens."

En d'autres termes, tout le concept était peut-être défectueux au départ. Je me sentais humilié.

En promenant Max un matin, j'ai partagé les commentaires avec ma partenaire, le vrai cerveau derrière la plupart des plats que nous cuisinons.

"Je pense qu'il est trop tard pour qu'on soit de la partie", j'ai dit. "Je pense qu'il y a trop d'influenceurs canins sur Instagram."

"Il semble que le domaine soit trop professionnalisé ", a-t-elle répondu. "Pour y entrer, il te faut des caméras, des lumières, des amis qui ont de l'influence et un agent canin ?"

Tout cela commençait à devenir trop sérieux pour un compte Instagram qui a commencé comme un projet idiot documentant notre amour pour les chiens et la nourriture. Nous avons accepté de continuer à publier mais arrêter d'essayer de faire de notre corgi un influenceur. Nous avons également convenu de ne plus jamais acheter d'annonces ou de robots.

Max, bien sûr, est toujours un grand gagnant dans tout ça - il peut goûter notre nourriture. Au menu : du poisson vapeur.